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西部 みどころ(観光)MAP
ヘレニズム時代からローマ時代にかけ、香料貿易で栄えたナバティア人が築いた都跡。栄華を極めたマダイン・サーレの巨大墳墓が見どころです。

マダイン・サーレ
ヒジャズ鉄道跡
アル・ウラ
荒野に聳える奇岩群
荒野に聳える奇岩群
マダイン・サーレ
アラビア半島西岸を貫く隊商路を支配し、特にイエメンからダマスカス、エルサレム方面へ乳香を運ぶ隊商から徴収する関税で莫大な富を築いたナバテア人。隣国ヨルダンのペトラを首都とし、壮麗な建築群を残したナバテア人は、このサウジアラビアにも約9平方キロメートルにわたり都市を作り、約130もの巨大墳墓を残しました。
巨大墳墓は、一枚岩を削って作られ、正面にはアッシリアやギリシャから取り入れた模様を彫刻し、装飾を施しています。その他、岩山をくり貫いて作った宗教区画のアル・ディワーンや、雨水をためる貯水槽などが残ります。
巨大墳墓群 巨大墳墓群
巨大墳墓群
巨大墳墓群
巨大墳墓群 保存状態の素晴らしさに驚かされます

ヒジャズ鉄道跡
かつてオスマントルコが建設し、ダマスカスからメディナを結んだヒジャズ鉄道の駅は、サウジアラビアに数多く残ります。
第一次世界大戦時、軍や物資の移動に使ったため、イギリスの将校ロレンス率いるゲリラ部隊が破壊工作をしたことで有名です。マダイン・サーレ駅には、駅舎跡の他、当時使われた蒸気機関車も展示されています。
駅舎跡
駅舎跡
当時の蒸気機関車
当時の蒸気機関車

アル・ウラ
アル・ウラ旧市街
アル・ウラ旧市街
マダイン・サーレ観光の拠点となる町。預言者ムハンマドも、ヒジュラ暦9年にこの町に立ち寄ったとの記録があります。
市内には、古き面影を残す旧市街の他、博物館があり、郊外には象の形をした奇岩が聳えます。