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アルメニア 知られざる山岳国家、花・食・文化を堪能

文・写真西遊旅行 東京本社 トレッキング担当

アルメニアの自然の美しさは、その文化や歴史ほどには知られていません。黒海に接する西のグルジアから続くコーカサス山脈が国全体を貫き、首都エレヴァンでも標高が1,200m、アルメニア全体では平均2,000m以上もあります。ノアの箱舟が漂着したとされるトルコの最高峰アララット山は、天気が良ければエレヴァンからも大きく見ることができます。そんな知られざる山岳国家アルメニアの自然は非常に豊かで、ヨーロッパアルプスを思わせる美しさ。そんな自然美にもかかわらず、トレッカーの数はヨーロッパアルプスとは比較にならないほど少なく、世界のトレイルの穴場といえる場所でしょう。

まずは、アルメニア最高峰アラガツ山をご紹介。火山が噴火して出来た外輪山で、東西南北の峰がそびえています。主峰は4,090mの北峰です。エレヴァンを出発し、旅情あふれる草原の一本道をひたすら進むと、カラ湖という小さな湖に突き当たります。ここが登山のベースキャンプ。カンパニュラ等のたくさんの花々が咲き乱れるキャンプ場で、ここから最も平易な登山を楽しめる南峰(3,897m)を往復します。しばらく気持ちのよい草原で、最後は外輪山らしい雄々しいガレ場を少し登ります。ルートがしっかりしているので、どなたでも登山を楽しむことができます。

次にご紹介するのが、国のほぼ中央部を横断する『ゲガマ山脈』です。なんだか厳つい名前ですが、これでもれっきとした王様の名前を冠した山脈なのです。ここの見どころは、なんといっても花畑。これまで世界各国の花畑を見てきた私ですが、ここの花畑は別格、あまりの美しさに思わず声を上げてしまいました。ゲガマの山容は非常に穏やかで、まるで人のいないアルプスを思わせます。人工物はまったく見当たらず、おまけに人がいない。草原に咲き乱れる花々の中をひたすら進みます。なんと贅沢なトレッキングでしょう。荷物は馬が運んでくれるので快適そのもの。時折、夏の期間だけ放牧にやってくる遊牧民に出会いました。彼らの暮らしの一端に触れることができたことも、この山行のいい思い出となりました。そしてルートの最後に現れたのが一面のお花畑。一同絶句、私も思わず息を飲んでしまいました。ここまで歩いた者だけが出会うことのできる、アルメニアの大自然が用意してくれた最高のプレゼントです。

もうひとつ、アルメニアの山旅で嬉しい事、それは食文化の豊かさです。トルコやロシア、ヨーロッパの影響を受けた料理は、日本人の口に非常によく合います。アルメニアの冬はとても寒く雪で覆われます。その腹いせ?なのでしょうか、夏になると人々はたくさんの野菜や果物をふんだんに使った料理を好んで食べるのです。週末は家族みんなでピクニックに出かけ、お母さんが作った料理をほおばるのがアルメニアの夏の楽しみ方。一般家庭におじゃまして昼食をいただいたり、絶景の中で美味しい料理を食べる、アルメニア流の楽しみ方を堪能できるのもこの山行の醍醐味です。ローマの哲学者が『旅の楽しさは胃袋に比例する』と言ったとか。なるほど!アルメニアを旅して実感しました。

ヨーロッパとオリエントが交差するアルメニア。山歩きも食も文化も存分に楽しむことができる、満足度の高い国だ。

ゲガマ山脈の花畑の中で
ゲガマ山脈の花畑の中で


アラガツ山の山頂から稜線を望む
アラガツ山の山頂から稜線を望む


一般家庭のキッチンにおじゃま
一般家庭のキッチンにおじゃま



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