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グアテマラ 古代マヤ文明と世界遺産
文・写真中南米担当スタッフ
マヤ最大の都市遺跡・ティカル
マヤ最大の都市遺跡・ティカル

グアテマラは実に美しい国です。火山と湖、緑あふれる肥沃な大地。そしてその昔、マヤ文明が栄華を誇った国でもあります。

日本から中米グアテマラへの直行便はなく、アメリカで飛行機を乗り継がなくてはいけません。早朝、標高1,500mの首都グアテマラ市に到着しました。グアテマラの国土は広くありませんが、その中央を東西にシエラ・マドレ山脈が走り、南部の山岳地帯と北部の低地森林地帯で二分しています。

車でグアテマラ市から北部へ向かい徐々に標高を下げていくと、その途中の風景も変化に富んでいます。バナナやメロン、パパイヤなどの大規模なプランテーションが先々で見られ、丁度旬を迎えたマンゴーはほんのりと酸っぱく、蒸し暑い日中のけだるさを忘れさせてくれます。そして、北部ペテン県の中心地フローレスに到着しました。この町はペテン・イッツァ「水の魔術師」という名前の湖に突き出た小島で、16世紀にスペイン人に征服されるまで存続したマヤ文明末期の都市があった町です。

翌日はハイライトの一つでもあるティカル遺跡を訪れました。フローレスより60キロ北に進んだ密林の中に佇む当時でマヤ最大の都市遺跡です。16平方キロに及ぶ広大な遺跡を半日かけて歩きます。ティカルは「声の響くところ」という意味。コンプレッホと呼ばれるこの遺跡独特の、対になった神殿の前で手をたたくと反響するためこう呼ばれています。一番高い神殿は70mあり、息を切らしながらてっぺんまで上りました。まわりを見渡すと大密林。ここは17世紀、原住民に追われてやってきたスペイン人神父によって始めて発見されました。鬱蒼としたジャングルをさまよった挙句に、ひっそりと佇むこの神殿群を発見したときはきっと呆然と立ち尽くしたことでしょう。

旅の後半ではチチカステナンゴという町を見学します。グアテマラ市から北西に90キロ、標高2,000mの山間に位置するマヤ系先住民・キチェの中心的な村です。ウイピルと呼ばれる織物などの工芸品が生産され、日曜日と木曜日に市が開かれます。色鮮やかなウイピルに身を包んだ女性たちに目を奪われながら市場を歩いていくと、白亜のサント・トマス教会が見えてきます。ここはキチェの神話を記したマヤの聖典「ポポル・ブフ」が18世紀にドミニコ会神父によって発見された地として知られています。

マヤの宗教観・宇宙観はじつに壮大です。人間はトウモロコシから創られ、森羅万象すべてに神が宿るといいます。なかでも、再生と豊饒を象徴するセイバの木は天上界と地下界を繋いでいると考えられ、マヤ人はこのセイバの木を神聖視しています。スペイン人がやってきた時、十字架の形とセイバとが重なり、彼らはキリスト教を受け入れるきっかけになったといいます。

教会の静かな聖堂内では敬虔なインディヘナが祈りを捧げ、あたりはお香のかおりで満たされています。ここではキチェ語でお祈りが唱えられるそうです。暗い堂内から明るい外の市場のほうへ目をやると、その向かいにもうひとつ教会が見えます。「ポポル・ブフ」のスペイン語訳をつけた手記が発見されたドミニコ会修道院です。ふと、この構造はティカルで見られた対のコンプレッホになっているのでは思いました。

現代においてもマヤ人の精神文化は息づいていると強く感じた旅でした。

天上界と地下界を繋ぐセイバの木
天上界と地下界を繋ぐセイバの木



チチカステナンゴの木曜市


チチカステナンゴにて
チチカステナンゴにて



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